Robot acuático comienza a prepararse para buscar vida en océanos exóticos

Robot acuático comienza a prepararse para buscar vida en océanos exóticos

Robot de exploración bajo el hielo

Un equipo de la NASA está en la estación de investigación australiana Casey en la Antártida para probar un robot que puede buscar vida en las lunas heladas de Saturno y Júpiter.

El robot es Bruie, un robot flotante para la exploración bajo el hielo.

Antes de enviar misiones para investigar los océanos lunares -como la Luna de Júpiter en Europa y el Encanto de Saturno- es necesario desarrollar un explorador acuático capaz de navegar solo en un océano alienígena encerrado bajo capas de hielo de 10 a 19 kilómetros de espesor.

"Las capas de hielo que cubren estos océanos distantes sirven como una ventana a los océanos de abajo, y la química del hielo puede ayudar a alimentar la vida dentro de esos océanos. Aquí en la Tierra, el hielo que cubre nuestros océanos polares juega un papel similar, y nuestro equipo está particularmente interesado en lo que está sucediendo donde el agua se encuentra con el hielo", dijo Kevin Hand del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.


El robot Bruie tiene un metro de largo y se mueve impulsado por dos ruedas, lo que le permite caminar sobre y bajo el hielo.

El vehículo flotante puede capturar imágenes y recoger datos sobre la región en la que se encuentran el agua y el hielo, lo que los científicos denominan la "interfaz agua-hielo".

"Encontramos que la vida suele florecer en las interfaces, tanto en el fondo del mar como en la interfaz entre el hielo y el agua en la parte superior. La mayoría de los sumergibles tienen problemas para investigar esta área, ya que las corrientes oceánicas pueden causar que colisionen o también desperdiciar mucha energía para mantener su posición", dijo Andy Klesh, un miembro del equipo. "El Bruie, sin embargo, utiliza la flotabilidad para permanecer anclado contra el hielo y es insensible a la mayoría de las corrientes. Además, se puede apagar de forma segura, encendiéndose sólo cuando necesita tomar una medida, por lo que puede pasar meses observando el medio ambiente bajo el hielo.

Además de dos cámaras de alta definición, el robot dispone de instrumentos científicos para medir parámetros relacionados con la vida como el oxígeno disuelto, la salinidad del agua, la presión y la temperatura.

El equipo continuará trabajando en Bruie hasta que sea capaz de sobrevivir bajo el hielo durante meses, navegando a distancia sin estar anclado y explorando el océano a mayores profundidades.

La NASA ya está trabajando en la construcción del orbitador Europa Clipper, que está programado para ser lanzado en 2025 para estudiar la luna de Júpiter, Europa, sentando las bases para una futura misión que descenderá a la superficie para buscar vida bajo el hielo.
Robot acuático comienza a prepararse para buscar vida en océanos exóticos Robot acuático comienza a prepararse para buscar vida en océanos exóticos Reviewed by Moon on diciembre 18, 2019 Rating: 5
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