Telescopio Cheops va al espacio para estudiar exoplanetas

Telescopio Cheops va al espacio para estudiar exoplanetas

Características de los exoplanetas

El observatorio Cheops, la primera misión de la ESA (Agencia Espacial Europea) dedicada al estudio de los planetas extrasolares, o exoplanetas, ha sido lanzada con éxito al espacio.

Cheops significa CHaracterising ExOPlanet Satellite, una asociación entre la ESA y Suiza, con su propio consorcio liderado por la Universidad de Berna y contribuciones de otros 10 estados miembros de la agencia espacial.

A diferencia de los anteriores telescopios de caza de exoplanetas, como la misión Corot de la NASA y las misiones Kepler y TESS, el observatorio Cheops no es una "máquina de descubrimiento", sino una misión de acompañamiento, centrada en estrellas individuales que ya se sabe que albergan uno o más planetas. También identificará a los mejores candidatos para estudios detallados por parte de los futuros observatorios.

Tamaño y densidad de los exoplanetas

La misión observará estrellas brillantes, midiendo pequeños cambios en el brillo debido al tránsito del planeta a través del disco de la estrella. Los objetivos principales son las estrellas que tienen planetas en el rango de tamaño entre la Tierra y Neptuno.

Las mediciones de alta precisión le permitirán calcular el tamaño de cada exoplaneta. Junto con la información independiente sobre las masas de los planetas, esto le permitirá determinar la densidad de cada planeta, permitiendo una primera caracterización de estos mundos extrasolares. La densidad de un planeta proporciona pistas vitales sobre su composición y estructura, indicando, por ejemplo, si es predominantemente rocoso o gaseoso, o incluso la presencia de océanos significativos.

La misión Cheops prepara el camino para la próxima generación de observatorios exoplanetarios de la ESA -Platón y Ariel- previstos para la próxima década. Juntas, estas misiones ampliarán el conocimiento necesario para responder a la pregunta fundamental: ¿Cuáles son las condiciones para la formación de planetas y la aparición de la vida en el universo?
Telescopio Cheops va al espacio para estudiar exoplanetas Telescopio Cheops va al espacio para estudiar exoplanetas Reviewed by Moon on diciembre 18, 2019 Rating: 5
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